Thomas Mann zag zichzelf graag als dienstknecht van de Muzen, waarvoor veel moest wijken. Als een van de grootste Duitse schrijvers van de twintigste eeuw zijn Thomas Mann en diens dynastie - een broer en vijf van zijn zes kinderen werden ook schrijver - nog steeds voorwerp van studie. De recente familiebiografie van Tilmann Lahme nuanceert het mythische beeld van de schrijver: hij wordt menselijker. Thomas Mann voelde een diepe behoefte aan bevestiging, betoogt Eric Corsius. Hij wilde het hart veroveren van de Lezer met hoofdletter. "Dat maakt hem tot een religieuze schrijver pur sang."