Als algemeen directeur van Cordaid zag René Grotenhuis heel wat van de wereld. Toch voelt hij zich geen reiziger pur sang. Het waren niet de tempels van de Azteken of olifanten in het wild waar zijn belangstelling naar uitging. Hij hield en houdt er niet van om als toeschouwer naar een wereld te kijken die hij niet kent. Het bijzondere van zijn werk was juist dat mensen hem toelieten in hun wereld en deelgenoot maakten van hun leven en hem zo hielpen contact te maken met de binnenkant van die vreemde werelden. “Ik werd van buitenstaander een beetje binnenstaander.”