Soms heb je een eeltlaag nodig om de hardheid van het bestaan aan te kunnen. Problematisch wordt het als hard zijn voor jezelf de keerzijde is van hartvochtigheid jegens anderen. De Bijbelse icoon van deze houding is de Farao die zelfs het leven van zijn eigen kind op het spel zet. De misplaatste fierheid van de Farao is onovertroffen verbeeld door de schilder van klassieke taferelen bij uitstek, Alma-Tadema. Een tentoonstelling van het werk van Tadema is momenteel te zien in het Fries Museum.